Après nous avoir appuyés pendant plus de dix ans, des resserrements budgétaires ont forcé l'INSMT à interrompre le financement du Cerveau à tous les niveaux le 31 mars 2013.

Malgré nos efforts (et malgré la reconnaissance de notre travail par les organismes approchés), nous ne sommes pas parvenus à trouver de nouvelles sources de financement. Nous nous voyons contraints de nous en remettre aux dons de nos lecteurs et lectrices pour continuer de mettre à jour et d'alimenter en contenu le blogue et le site.

Soyez assurés que nous faisons le maximum pour poursuivre notre mission de vulgarisation des neurosciences dans l'esprit premier d'internet, c'est-à-dire dans un souci de partage de l'information, gratuit et sans publicité.

En vous remerciant chaleureusement de votre soutien, qu'il soit moral ou monétaire,

Bruno Dubuc, Patrick Robert, Denis Paquet et Al Daigen






lundi, 15 février 2021
Le cerveau à tous les niveaux retrouve toutes ses animations !

Le cerveau à tous les niveaux a voulu être, dès sa conception, un site web interactif permettant au grand public de s’approprier les bases biologiques des comportements humains. Beaucoup de cette interactivité lui vient de ses différentes boîtes de navigation qui permettent d’explorer à loisir les différents niveaux d’organisation du vivant tout en choisissant le niveau d’explication qui vous convient : débutant, intermédiaire ou avancé. Mais comme la biologie et les neurosciences regorgent de phénomènes dynamiques, c’est-à-dire qui se déploient dans le temps, il est apparu très vite essentiel que certains mécanismes nécessitaient plus que des images pour en donner un réel aperçu. C’est ainsi que près d’une centaine d’animations avaient été produite en Flash pour rendre compte de ces mécanismes, allant de la génération des potentiels d’action à l’effet des drogues au niveau de la synapse, en passant par les bases de la plasticité neuronale ou de la contraction musculaire. Or près de deux décennies après son lancement, la technologie Flash en question est devenue obsolète et les navigateurs web ont même cessé de la supporter complètement  à partir du 31 décembre dernier, tel que mentionné par exemple ici ou , C’est donc l’ensemble des animations du site qui étaient devenues ainsi inaccessibles. Or la bonne nouvelle du jour, c’est qu’elles sont à nouveau toutes disponibles ! (suite…)

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lundi, 8 février 2021
Des pionniers de la recherche sur la neurogenèse et la vision

Ayant moins de temps cette année pour la rédaction de ces billets, je me contenterai cette semaine d’attirer l’attention sur deux chercheurs séniors qui sont toujours actifs et inspirants : Fred Gage et Deric Bownds.

Le premier s’est prêté récemment au jeu d’une entrevue sur sa carrière scientifique. On y apprend comment Fred Gage est devenu un pionnier de la recherche sur la neurogenèse, c’est-à-dire le développement de nouveaux neurones dans le cerveau de mammifères adultes. Il est toujours intéressant de voir le parcours scientifique de quelqu’un qui a été amené à briser un dogme, soit ici l’idée qui a eu cours durant les dernières décennies du XXe siècle qu’on naissait avec notre stock de neurones et qu’on ne faisait qu’en perdre par la suite durant toute notre vie. (suite…)

Le bricolage de l'évolution | Pas de commentaires


lundi, 1 février 2021
Des cartes mentales pour s’orienter, mais pas que !

Dans les années 1930-1940, on expliquait la capacité des rats à apprendre à retrouver leur chemin dans un labyrinthe selon le paradigme behavioriste dominant de l’époque basé uniquement sur la construction de liens entre des stimuli et des réponses comportementales. Quand le rat arrivait au bout du labyrinthe au bon endroit, une récompense alimentaire permettait de renforcer les connexions neurales derrière les associations qui avaient été nécessaires pour réussir la tâche, disait-on. Mais cette façon de voir les choses était incapable d’expliquer des observations étonnantes faites en 1948 par le psychologue américain Edward Tolman : des rats découvraient des raccourcis pour atteindre leur récompense dans des labyrinthes sans jamais y être  passé auparavant ! (suite…)

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lundi, 25 janvier 2021
« L’école des profs » toujours active, même en temps de pandémie !

Crédit image : M.C. Escher

J’ai présenté mercredi dernier une conférence d’une heure en ligne dans le cadre de mes « Écoles de profs », ces perfectionnements en sciences cognitives que je donne surtout aux professeurs de cégep du Québec. Je vous en parle aujourd’hui pour deux raisons : d’abord pour vous en signaler le contenu accessible comme toujours en pdf sur le site, et aussi pour rappeler que cette activité peut se tenir en ligne et que je suis plus que disponible pour en donner dans les mois qui viennent !

Le sujet proposé par des profs de philo du collège de Maisonneuve à Montréal tournait autour des  « théories contemporaines de l’esprit ». Cela m’a permis de faire une petite synthèse de différents éléments de contenu que j’avais accumulé au fil des ans sur la question et qui se retrouvent donc dans la présentation Cerveau, corps, conscience et environnement : l’apport des sciences cognitives accessible directement en suivant ce lien. (suite…)

Au coeur de la mémoire | Pas de commentaires


lundi, 18 janvier 2021
Une devinette sur la mémoire humaine

La semaine dernière, je rappelais qu’on ne dit jamais assez à quel point notre cerveau est plastique, que l’on peut durant toute notre vie renforcer nos synapses qui forment l’engramme de nos apprentissages. Et que cette conception des choses amène une meilleure attitude devant les difficultés d’apprentissage et les erreurs puisqu’elles deviennent alors autant d’occasions d’améliorer nos conceptions et nos idées sur le monde. Or il y a une petite devinette que j’aime poser lorsque je fais des présentations sur la plasticité neuronale et la mémoire humaine. Je crois ne jamais avoir eu l’occasion de la faire sur ce blogue, alors je vous la propose cette semaine.

À quoi associez-vous votre mémoire parmi les 4 choix suivant : 1) à une immense bibliothèque où sont rangés tous nos souvenirs ? 2) à un disque dur d’ordinateur où les données sont stockées en code binaire avec des 0 et des 1 ? 3) à une commode avec plein de tiroirs qui renferment autant de souvenirs ? 4) Au jeu du téléphone arabe où l’on se chuchote une phrase qui finit par être déformée après plusieurs personnes ? (suite…)

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