Après nous avoir appuyés pendant plus de dix ans, des resserrements budgétaires ont forcé l'INSMT à interrompre le financement du Cerveau à tous les niveaux le 31 mars 2013.

Malgré nos efforts (et malgré la reconnaissance de notre travail par les organismes approchés), nous ne sommes pas parvenus à trouver de nouvelles sources de financement. Nous nous voyons contraints de nous en remettre aux dons de nos lecteurs et lectrices pour continuer de mettre à jour et d'alimenter en contenu le blogue et le site.

Soyez assurés que nous faisons le maximum pour poursuivre notre mission de vulgarisation des neurosciences dans l'esprit premier d'internet, c'est-à-dire dans un souci de partage de l'information, gratuit et sans publicité.

En vous remerciant chaleureusement de votre soutien, qu'il soit moral ou monétaire,

Bruno Dubuc, Patrick Robert, Denis Paquet et Al Daigen






lundi, 10 mai 2021
Un arbre généalogique de nos comportements et des structures cérébrales associées

Il y a, dans le cerveau humain d’aujourd’hui, certaines structures nerveuses qui sont apparues il y a très longtemps, d’autres plus tard, et d’autres encore plus récemment. Dès les années 1960, le neuroanatomiste Paul MacLean avait popularisé cette approche évolutive avec son cerveau à trois étages, le reptilien, le limbique et le néocortex. J’ai écrit ailleurs pourquoi on sait aujourd’hui qu’il s’agit d’une simplification dépassée. Mais comme souvent, ce premier débroussaillage allait être ensuite raffiné par des gens comme Jaak Panksepp dont j’ai aussi déjà parlé des considérations évolutives dans la genèse des émotions qui font la part belle aux structures sous-corticales communes à tous les mammifères. Aujourd’hui on va s’intéresser à un chercheur contemporain qui approfondit encore davantage cette tradition. Il s’agit de Paul Cisek que j’ai eu la chance de voir quelques fois en conférence puisqu’il travaille à l’université de Montréal. J’ai donc déjà parlé de ses travaux dans ce blogue ici, et encore.  Plus récemment,  en 2019, Cisek a publié un articles intitulé Resynthesizing behavior through phylogenetic refinement qui poursuit la réflexion de ses travaux antérieurs sur l’origine phylogénétique de nos comportements. Je vous propose cette semaine un survol de cet article qui m’a grandement intéressé parce qu’il m’a rappelé un certain cours durant mon baccalauréat en biologie sur la morphologie évolutive des vertébrés. Cours que j’avais adoré mais trouvé très difficile. Vous me pardonnerez donc, je l’espère, ce retour aux sources un peu nostalgique. Je vais essayer de vous rendre cela le plus digeste possible. Et comme c’est dense et assez long, on terminera la semaine prochaine. (suite…)

De la pensée au langage | Pas de commentaires


lundi, 3 mai 2021
La méditation « pleine conscience » à l’école améliore l’attention

Beaucoup de nos jeunes ont de la difficulté à se concentrer sur une tâche pour la mener à bien. Quand on sait que la seule présence de votre téléphone cellulaire près de vous peut affecter vous capacités cognitives, on a là peut-être un indice sur ce qui peut contribuer à ce manque d’attention. Mais le cerveau humain, en particulier celui des jeunes, est très plastique. Et une étude publiée en septembre dernier dans la revue Human Brain Mapping semble le prouver une fois de plus en montrant qu’un entraînement de 8 semaines à la méditation « pleine conscience » (« mindfulness », en anglais) améliore les capacités d’attention et de contrôle cognitif en général des jeunes de sixième année. (suite…)

Le corps en mouvement | Pas de commentaires


lundi, 26 avril 2021
L’exercice régulier amplifie la production d’anticorps après une vaccination

En écrivant mon billet de la semaine dernière sur les splendeurs et misères des publications scientifiques, j’ai découvert la revue Brain, Behavior, and Immunity. Dans le numéro courant, l’article Physical activity: A coadjuvant treatment to COVID-19 vaccination? a attiré mon attention. Car j’ai souvent parlé dans ce blogue des innombrables bienfaits de l’activité physique, au point d’écrire que c’est probablement ce qui se rapproche le plus de la mythique panacée ! Qu’en est-il de son influence sur la réponse immunitaire suite à un vaccin ? On sait que celle-ci peut varier selon les individus, ce qui va donc inévitablement influencer l’efficacité du vaccin et l’immunité de groupe que l’on cherche à obtenir avec. Dans l’article en question, Pedro L. Valenzuela et ses collègues montrent que l’exercice semble améliorer significativement la réponse immunitaire aux vaccins. Permettez-moi de n’être pas surpris… (suite…)

Dormir, rêver... | Pas de commentaires


lundi, 19 avril 2021
Splendeurs et misères des publications scientifiques

Ce joli titre du billet d’aujourd’hui, je l’ai piqué à un cours de l’UPop Montréal qui a été donné récemment par Julie Augustin, doctorante en Sciences Biologiques à l’Université de Montréal. Julie a fait un travail remarquable pour exposer, en deux séances d’une heure, les objectifs et le fonctionnement des publications académiques. Ceux-ci demeurent en effet opaques pour la majorité de la population. Mais en ces temps de pandémie où l’on se fait citer quasi quotidiennement des publications scientifiques, il est essentiel d’en comprendre les rouages pour évaluer ne serait-ce que les mesures sanitaires qui s’en réclament. Ou pire, celles qui en font fi. La deuxième partie de ce billet se penchera d’ailleurs comme la semaine dernière sur ce sujet. Le premier ministre François Legault ayant une fois de plus fait volte-face et assoupli ses règles concernant le port du masque à l’extérieur que j’avais critiqué la semaine dernière, je me dis que, qui sait, il est peut-être un fervent lecteur du blogue du Cerveau à tous les niveaux… 😉 (suite…)

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lundi, 12 avril 2021
COVID-19 : on est où, après un an, collectivement ?

[ MISE À JOUR, 14/04/2020 : Le gouvernement Legault a une fois de plus fait volte-face et assouplit ses règles concernant le port du masque à l’extérieur ! ]

Il y a exactement un an, j’écrivais ceci dans ce blogue : « Il y a deux mois à peine, bien peu de gens, en tout cas au Québec, ne se souciaient de ce coronavirus qui sévissait très loin en Asie. Et puis, il y a un mois jour pour jour, le gouvernement annonçait la fermeture de toutes les écoles du Québec pour freiner la propagation de ce qu’on appelait maintenant la COVID-19. Depuis, tout a été fermé sauf les services essentiels à cause de ces très petits êtres qui bouleversent nos vies. Ce blogue tente depuis de faire sa part pour aider à traverser au mieux ces longues semaines de confinement en attirant par exemple l’attention sur les défis qu’elles posent pour notre santé mentale et en mettant des ressources en ligne sur le cerveau» (suite…)

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