Après nous avoir appuyés pendant plus de dix ans, des resserrements budgétaires ont forcé l'INSMT à interrompre le financement du Cerveau à tous les niveaux le 31 mars 2013.

Malgré tous nos efforts (et malgré la reconnaissance de notre travail par les organismes approchés), nous ne sommes pas parvenus à trouver de nouvelles sources de financement. Nous nous voyons contraints de nous en remettre aux dons de nos lecteurs et lectrices pour continuer de mettre à jour et d'alimenter en contenu le blogue et le site.

Soyez assurés que nous faisons le maximum pour poursuivre notre mission de vulgarisation des neurosciences dans l'esprit premier d'internet, c'est-à-dire dans un souci de partage de l'information, gratuit et sans publicité.

En vous remerciant chaleureusement de votre soutien, qu'il soit moral ou monétaire,

Bruno Dubuc, Patrick Robert, Denis Paquet et Al Daigen






Lundi, 24 juillet 2017
Une marche en milieu naturel plutôt qu’urbain diminue vos idées noires

Pour ceux et celles qui sont surtout en ville cet été, de gré (en vacances) ou de force (parce que vous n’avez pas trop les moyens d’en sortir…), essayez de marcher un peu chaque jour dans un grand parc (ce qui, encore une fois, n’est pas toujours facile dans les quartiers moins favorisés). Pourquoi ? Parce qu’une énième étude, depuis celle de Roger Ulrich en 1984, vient de confirmer l’effet bénéfique des environnements naturels pour diminuer nos tendances à ruminer des idées noires. C’est ce qui ressort de l’étude de Gregory Bratman et ses collègues intitulée « Nature experience reduces rumination and subgenual prefrontal cortex activation » qui vient d’être publiée dans la revue PNAS. (Lire la suite…)

Le bricolage de l'évolution, Le corps en mouvement | Pas de commentaires


Mardi, 18 juillet 2017
Les corbeaux aussi bons que les grands singes pour la planification ?

Je voudrais commencer ce billet sur l’intelligence des corvidés (corneilles, corbeaux, geais, etc.) par un petit souvenir. C’était il y a un an ou deux, alors que je prenais ma marche matinale au parc Lafontaine à Montréal. Mon attention avait été attirée par les coups répétés du bec d’un grand pic qui fouillait de ses coups adroits l’écorce d’une grosse branche à la recherche des insectes qui s’y cachent. La présence du plus grand pic du Québec étant inhabituelle dans le parc, j’en profitai pour admirer un peu ce bel oiseau et surtout la puissance de ses coups de bec. Alors que le pic passait à l’arbre voisin, je vis arriver une corneille qui se percha très exactement où le pic était cinq secondes plus tôt. Et immédiatement, la corneille se mit à picorer elle aussi l’écorce, bien qu’avec évidemment moins de force et d’adresse. Elle avait donc vu comme moi le grand pic travailler et en avait conclu qu’il y avait là probablement encore de la nourriture.

Cela me rappela aussitôt toutes les études sur l’intelligence des oiseaux de cette famille, les corvidés. (Lire la suite…)

L'émergence de la conscience | 1 commentaire


Lundi, 10 juillet 2017
Musique et émotions

Quand je cherche un sujet plus léger pour l’été, je me rends compte que je pense souvent à la musique, peut-être à cause de tous les festivals de musique estivaux. Peut-être aussi parce que je n’ai jamais eu le temps de faire un thème sur ce sujet dans le Cerveau à tous les niveaux, malgré tous les bienfaits connus de l’apprentissage de la musique sur le cerveau.

Voici donc simplement deux liens sur ce sujet. Le premier concerne une conférence d’Emmanuel Bigand sur le cerveau et la musique, rappelant à quel point celle-ci influence grandement nos émotions. Et le second rapporte de rares cas où des personnes sont justement incapables de ressentir l’émotion qui accompagne une pièce musicale. (Lire la suite…)

Que d'émotions! | Pas de commentaires


Lundi, 3 juillet 2017
Lectures de vacances

Avec le mois de juillet commence les vacances pour bien des gens (dont votre humble serviteur). Les billets des prochaines semaines seront donc plus courts et paraîtront peut-être de façon un peu plus irrégulière au gré des connexions Internet qui me seront accessibles. Car j’ai bien l’intention de m’évader un peu dans la nature, ce que je vous souhaite aussi tant les études en montrant les bienfaits sur notre santé physique et mentale sont nombreuses.

Mais si jamais il vous faut votre dose hebdomadaire sur ce blogue et que cette posologie estivale est trop faible pour vous, je vous invite à retourner voir les 14 longs billets écrits l’automne passé et qui résumaient autant de thématiques abordées dans un cours sur la «cognition incarnée» donné durant ce même automne à l’UQAM.

Pour ce qui est d’aujourd’hui, je voudrais simplement vous suggérer deux « lecture d’été » dont la première a un lien avec ces innombrables boucles qui relient le cerveau, le corps et l’environnement puisqu’il s’agit de la première anthologie en français des écrits de Francisco Varela, un instigateur important de cette approche incarnée de la cognition. Intitulé «Le cercle créateur», ce livre vient d’être publié en mars dernier. (Lire la suite…)

Du simple au complexe | Pas de commentaires


Lundi, 26 juin 2017
La seule présence de votre téléphone intelligent près de vous affecte vos capacités cognitives

Ce n’est pas d’hier que des philosophes des sciences cognitives comme Andy Clark disent que nos capacités cognitives ne sont pas situées que «dans notre tête»; elles «fuient» littéralement dans notre environnement. C’est l’idée de la «cognition étendue» que Clark et d’autres ont lancé dans les années 1990 et dont le degré d’étendu, si l’on peut dire, continue aujourd’hui d’être débattu.

Il est en en effet assez facile de s’entendre par exemple sur le fait que notre mémoire de travail est limitée et qu’il est plus facile de calculer 359 x 492 avec un papier et un crayon que mentalement. Ce faisant, on externalise (« offload », en anglais) dans notre environnement une partie du processus cognitif. Notre cerveau pouvant se référer de manière directe et fiable à ce qu’il y a sur la feuille, le calcul qu’on y a fait est généralement accepté comme faisant partie de notre cognition. (Lire la suite…)

Au coeur de la mémoire, De la pensée au langage | Pas de commentaires