Après nous avoir appuyés pendant plus de dix ans, des resserrements budgétaires ont forcé l'INSMT à interrompre le financement du Cerveau à tous les niveaux le 31 mars 2013.

Malgré tous nos efforts (et malgré la reconnaissance de notre travail par les organismes approchés), nous ne sommes pas parvenus à trouver de nouvelles sources de financement. Nous nous voyons contraints de nous en remettre aux dons de nos lecteurs et lectrices pour continuer de mettre à jour et d'alimenter en contenu le blogue et le site.

Soyez assurés que nous faisons le maximum pour poursuivre notre mission de vulgarisation des neurosciences dans l'esprit premier d'internet, c'est-à-dire dans un souci de partage de l'information, gratuit et sans publicité.

En vous remerciant chaleureusement de votre soutien, qu'il soit moral ou monétaire,

Bruno Dubuc, Patrick Robert, Denis Paquet et Al Daigen






lundi, 15 mars 2021
Consolider nos souvenirs simplement en dormant

Est-ce qu’on peut apprendre en dormant ? Ce désir d’apprendre passivement durant la nuit et de se réveiller trilingue le matin a alimenté bien des fantasmes. Le problème, c’est juste que ça ne marche pas. Du moins pas comme on pensait. Car dans un cadre très précis il semblerait que ça puisse avoir une influence, mais très modeste. D’abord il faut dire tout de suite qu’on ne peut pas apprendre des choses complètement nouvelles en dormant. Donc faire jouer de l’espagnol ou de l’allemand durant la nuit, sans rien faire d’autre, ça ne va rien vous apporter, à part peut-être une mauvaise nuit de sommeil. Ce qu’on a découvert cependant, c’est que d’envoyer durant notre sommeil profond des stimuli bien précis ayant préalablement été associés à des choses apprises durant la journée peut aider un peu à consolider ces apprentissages. (suite…)

Au coeur de la mémoire | Pas de commentaires


lundi, 8 mars 2021
Le sommeil, un prix à payer pour la plasticité de notre cerveau ?

À 75 ans, un humain a dormi environ 25 années ! Ce n’est quand même pas rien de passer 8 heures par jours sur le dos, presqu’immobile, à dormir et à rêver. Pourquoi le sommeil semble-t-il si essentiel ? Dans un article publié en 2008 dans la revue Plos Biology, Chiara Cirelli et Giulio Tononi se demandaient si ce ne n’était pas une sorte d’état pas défaut dans lequel les animaux tomberaient lorsqu’ils n’ont pas de besoins immédiats comme manger ou se reproduire. Et peut-être aussi bien sûr pour reposer un peu leur corps et leur cerveau. Mais cette hypothèse de départ ne tient pas la route bien longtemps à mesure que sont explorées différentes caractéristiques du sommeil dans l’article. Je vous les résume brièvement avant de dire deux mots sur la « synaptic homeostasis hypothesis » présentée par la suite par ces auteurs comme rôle fondamental du sommeil. (suite…)

Dormir, rêver... | Pas de commentaires


lundi, 1 mars 2021
Un exemple de l’importance de nos rythmes cérébraux

Une grande majorité de nos neurones ont une activité rythmique, c’est-à-dire qu’ils envoient des influx nerveux, puis se taisent, puis recommencent, et ainsi de suite. Ces oscillations ont différentes fréquences et constituent un moyen de communication de choix entre les neurones de notre cerveau. Mais ce qui est souvent dommage avec les rythmes cérébraux, c’est que les textbooks sur les neurosciences pour les jeunes au collège et même à l’université ne les abordent que très superficiellement, alors que c’est là que bien des mystères commencent un peu à s’éclaircir. Prenons par exemple la consolidation de nos apprentissages qui est associée à certains types d’activité nerveuse dans l’hippocampe. Bien des bouquins vont s’arrêter là. Par quel mécanisme cela pourrait se faire ? Mystère et boule de gomme. On dit que les souvenirs appris récemment vont être consolidés durant le sommeil ou reconsolidés quand on va se les remémorer, et que ça implique l’hippocampe, point. (suite…)

Au coeur de la mémoire | Pas de commentaires


lundi, 22 février 2021
Des cours en ligne sur la COVID-19, la science et le cerveau

Pandémie oblige encore, j’aimerais vous signaler aujourd’hui plusieurs ressources déjà en ligne où à venir prochainement sur les sujets annoncés dans le titre de ce billet. Elles sont accessibles gratuitement grâce au collectif de bénévoles de l’UPop Montréal dont j’ai le plaisir de faire partie. Et ça commence pas plus tard que demain soir, alors que débute le premier cours de cette session Printemps-Hivers 2021 ! (suite…)

Du simple au complexe | Pas de commentaires


lundi, 15 février 2021
Le cerveau à tous les niveaux retrouve toutes ses animations !

Le cerveau à tous les niveaux a voulu être, dès sa conception, un site web interactif permettant au grand public de s’approprier les bases biologiques des comportements humains. Beaucoup de cette interactivité lui vient de ses différentes boîtes de navigation qui permettent d’explorer à loisir les différents niveaux d’organisation du vivant tout en choisissant le niveau d’explication qui vous convient : débutant, intermédiaire ou avancé. Mais comme la biologie et les neurosciences regorgent de phénomènes dynamiques, c’est-à-dire qui se déploient dans le temps, il est apparu très vite essentiel que certains mécanismes nécessitaient plus que des images pour en donner un réel aperçu. C’est ainsi que près d’une centaine d’animations avaient été produite en Flash pour rendre compte de ces mécanismes, allant de la génération des potentiels d’action à l’effet des drogues au niveau de la synapse, en passant par les bases de la plasticité neuronale ou de la contraction musculaire. Or près de deux décennies après son lancement, la technologie Flash en question est devenue obsolète et les navigateurs web ont même cessé de la supporter complètement  à partir du 31 décembre dernier, tel que mentionné par exemple ici ou , C’est donc l’ensemble des animations du site qui étaient devenues ainsi inaccessibles. Or la bonne nouvelle du jour, c’est qu’elles sont à nouveau toutes disponibles ! (suite…)

Du simple au complexe | Pas de commentaires