Après nous avoir appuyés pendant plus de dix ans, des resserrements budgétaires ont forcé l'INSMT à interrompre le financement du Cerveau à tous les niveaux le 31 mars 2013.

Malgré tous nos efforts (et malgré la reconnaissance de notre travail par les organismes approchés), nous ne sommes pas parvenus à trouver de nouvelles sources de financement. Nous nous voyons contraints de nous en remettre aux dons de nos lecteurs et lectrices pour continuer de mettre à jour et d'alimenter en contenu le blogue et le site.

Soyez assurés que nous faisons le maximum pour poursuivre notre mission de vulgarisation des neurosciences dans l'esprit premier d'internet, c'est-à-dire dans un souci de partage de l'information, gratuit et sans publicité.

En vous remerciant chaleureusement de votre soutien, qu'il soit moral ou monétaire,

Bruno Dubuc, Patrick Robert, Denis Paquet et Al Daigen






lundi, 17 août 2015
Une représentation 3D à l’échelle du nanomètre du cortex de souris

En mai dernier, j’ai fait deux randonnées pédestres au mont Royal à Montréal en présentant celui-ci comme un modèle à grande échelle de la « forêt de neurones » que constitue notre cerveau. L’analogie n’était pas nouvelle, mais le fait d’observer les branches des arbres s’entrecroiser comme si c’était des axones et des dendrites donnait une petite « valeur ajoutée » à la métaphore. Dans la partie la plus dense de la forêt, on en venait même à se demander si voir chaque bourgeon qui s’ouvrait comme des épines dendritiques recevant autant de connexions des branches qui l’entouraient n’était pas un peu exagéré.

À la lumière des dernières images produites par l’équipe de Jeff Lichtman et Narayanan Kasthuri (voir les deux premiers liens ci-dessous), on serait plutôt porté à se trouver un peu naïf tellement la complexité de la connectivité cérébrale dépasse, et de loin, celle de des arbres d’une forêt, aussi dense soit-elle ! (suite…)

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lundi, 25 mars 2013
Richesse et complexité structurale du neurone

La plupart des billets de ce blogue résument des études récentes sur les sciences cognitives en tentant de les rendre accessibles, notamment grâce aux hyperliens vers des pages choisies du Cerveau à tous les niveaux. Une autre de ses fonctions est aussi d’attirer simplement l’attention sur des ressources existantes sur différents aspects des neurosciences. C’est le cas du billet d’aujourd’hui sur le neurone et sur les travaux de Kristen Harris et ses collègues pour en faire connaître toute la complexité (voir les deux premiers liens ci-bas). (suite…)

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lundi, 20 août 2012
Beautés de la nature… à tous les niveaux !

C’est souvent l’été, durant les vacances, que nous avons le plus de contacts avec la nature. Et ça tombe bien parce que c’est à cette période que la vie, tant végétale qu’animale, est la plus luxuriante, la plus foisonnante.

Un petit tour dans la forêt boréale québécoise, suivi de près par une visite au jardin botanique et de l’écoute d’un superbe documentaire animalier sur les stratégies de survie d’animaux filmés aux quatre coins du monde (voir les deux premiers liens ci-bas), me l’ont récemment rappelé.

Mais il est une autre dimension de la nature, tout aussi spectaculaire que celles-là, et je dirais plus fondamentale encore puisque sans elle toute la diversité du comportement animal n’existerait pas. Je parle bien sûr de la complexité de nos cellules nerveuses, tant dans leur forme, qui n’est pas sans rappeler celle des arbres, que dans leur organisation entre elles, digne de la forêt vierge tropicale (où ce qu’il en reste…). (suite…)

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mercredi, 7 septembre 2011
Des neurones aux propriétés étonnantes

Alors qu’on croyait la communication neuronale assez bien comprise, voilà que, comme souvent en science, on est en face de données pour le moins « anormales » qui ébranlent le paradigme officiel. En effet, dans tout bon bouquin de neuroscience, on peut lire que les neurones sont stimulés ou inhibés par l’entremise des synapses que font d’autres neurones sur ses dendrites ou son corps cellulaire. Puis, il intègre tous ces signaux et peut alors déclencher un ou plusieurs potentiels d’action dans son propre axone. Ceux-ci vont voyager jusqu’au bout de l’axone et faire à leur tour synapse sur d’autres neurones. Et ainsi de suite…

Mais ce que des chercheurs de l’université Northwestern, en Illinois aux États-Unis, ont découvert et publié dans Nature Neuroscience en février 2011, montre que ce n’est clairement pas la seule façon dont voyage l’influx nerveux dans les neurones. (suite…)

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lundi, 20 juin 2011
Les mille et un visages du neurone

L’image typique d’un neurone utilisée pour en présenter les prolongements particuliers (axone et dendrites) fait parfois oublier l’incroyable diversité de formes que peuvent prendre les cellules nerveuses. Pour vous en convaincre, allez faire un tour sur le site web NeuroMorpho.Org (dont le lien figure ci-bas). (suite…)

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