Après nous avoir appuyés pendant plus de dix ans, des resserrements budgétaires ont forcé l'INSMT à interrompre le financement du Cerveau à tous les niveaux le 31 mars 2013.

Malgré tous nos efforts (et malgré la reconnaissance de notre travail par les organismes approchés), nous ne sommes pas parvenus à trouver de nouvelles sources de financement. Nous nous voyons contraints de nous en remettre aux dons de nos lecteurs et lectrices pour continuer de mettre à jour et d'alimenter en contenu le blogue et le site.

Soyez assurés que nous faisons le maximum pour poursuivre notre mission de vulgarisation des neurosciences dans l'esprit premier d'internet, c'est-à-dire dans un souci de partage de l'information, gratuit et sans publicité.

En vous remerciant chaleureusement de votre soutien, qu'il soit moral ou monétaire,

Bruno Dubuc, Patrick Robert, Denis Paquet et Al Daigen






lundi, 26 juillet 2021
Un site remarquable sur la neuroanatomie, mais inévitablement limité

J’ai découvert récemment le site web « Functional Neuroanatomy » de l’University of British Columbia et je voudrais simplement partager cette ressource avec vous en ce milieu d’été où l’on a peut-être un peu plus de temps pour explorer un tel site. C’est qu’il y en a du matériel sur l’anatomie du cerveau sur ce site de vulgarisation scientifique très soigné et riche en contenu de toute sorte !

Sa plus grande qualité est peut-être d’utiliser de vrais cerveaux pour nous présenter ses différentes structures à travers ses modules interactifs et ses vidéos où ces cerveaux sont manipulés par des experts. Ce qui est particulièrement bien fait, ce sont ces animations qui font apparaître sur ces cerveaux réels des zones colorées avec les noms des structures associées au fil des explications.

La navigation est aussi très intuitive, à partir d’une page d’accueil avec différentes portes d’entrées qui nous permettent d’aborder le riche contenu du site de différentes façons : par « Regions of the Brain », par Ies « Interactives Modules », par les vidéos ou les reconstitutions 3D de cerveaux que l’on peut faire tourner dans toutes les directions avec la souris comme si on les tenait dans nos mains. Vraiment impressionnant ! Tout comme les « Cross-Sections », ces tranches de vrais cerveaux où l’on peut cliquer sur les noms des structures pour les faire apparaître sur les coupes coronales et horizontales. Très éclairant pour comprendre comment la forme et la position d’une même structure évolue selon l’endroit de la coupe.

Il s’agit donc d’un excellent site de neuroanatomie qui rappelle ce que j’ai essayé de faire, avec moins de moyens, dans certaines pages du Cerveau à tous les niveaux. Le fait que ce travail soit aussi sous une licence Creative Commons le rapproche aussi de l’esprit de partage des connaissances du Copyleft de mon site. Il y a même une petite partie sur les bases physiologiques de la communication neuronale dans la section « Introduction to Neuroanatomy ».

Cela révèle cependant en même temps les limites d’un tel site, et peut-être aussi un peu ses dangers. Dans le sens où l’on aura beau avoir l’approche la plus belle, précise et pédagogique qui soit, cela ne restera toujours que la moitié de l’histoire. Car notre cerveau est dynamique, pas statique. Il faut bien sûr connaître toutes ces structures cérébrales et tous ces faisceaux d’axones qui les relient. Mais ce qui nous permet de penser, de raisonner et de nous émouvoir ne peut se comprendre qu’en considérant les réseaux dynamiques qui se forment et se déforment constamment sur ces voies anatomiques. Autrement dit, c’est bien beau avoir une carte routière, ce qui va nous intéresser vraiment, c’est de savoir quelles routes sont les plus utilisées et où il y a des embouteillages et à quel moment de la journée !

C’est pourquoi ne considérer que l’anatomie peut être dangereux dans le sens où il incite à penser qu’une structure prend en charge une fonction, ou plusieurs fonctions, comme on l’évoque dans ce site. La section sur le système limbique et le langage que j’ai regardé un peu n’a pas pu échapper complètement à cette difficulté ou à ce piège. Alors que l’on sait qu’il y a énormément de chevauchement et de réutilisation dans nos réseaux cérébraux. Et que c’est l’aspect dynamique de ces assemblées de neurones transitoires qui permet commencer un tant soit peu à entrevoir comment ces 86 milliards de neurones et autant de cellules gliales nous font agir et sentir. Et avoir conscience de tout cela. Et même, peut-être encore plus étrange, ne pas avoir besoin de notre conscience pour faire la plupart des choses que l’on fait chaque jour.

C’est cette difficulté inhérente à la compréhension de cet objet si complexe qu’est notre cerveau que j’ai essayé de contourner un peu avec les différents niveaux du Cerveau à tous les niveaux. Et c’est aussi ce que j’essaie de faire avec le gros projet d’écriture qui m’occupe depuis un an. Et qui m’occupera encore au moins une autre année pour ces mêmes raisons !

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lundi, 28 juin 2021
Faire de l’exercice durant l’enfance semble avoir des effets positifs tout au long de la vie

C’est indéniablement l’été et les vacances approchent pour plusieurs, si ce n’est déjà commencé. J’espère que vous pourrez en profiter pour aller dans la nature et faire de l’exercice. C’est pas mal toujours le conseil avec lequel je vous laisse avant de moi aussi espacer ces billets durant la période estivale pour prêcher par l’exemple. C’est que s’il y a une chose de très bien établi scientifiquement, c’est bien l’effet positif de l’exercice sur toutes les fonctions corporelles, y compris les fonctions cognitives. J’en ai par exemple parlé à l’aube des vacances d’été de 2020 et durant celui de 2016 ou 2013. Et aujourd’hui, fidèle à la tradition, je vous signale cet article qui vient de paraître et dont le résumé s’intitule Childhood exercise can maintain and promote cognitive function in later life. (suite…)

Le corps en mouvement | Pas de commentaires


lundi, 21 juin 2021
L’Énaction en perspective et en prospective

C’est le titre d’un colloque international en ligne qui aura lieu du 23 au 27 août 2021. Il est organisé par le GRIMTÉ, Groupe de Recherche International et Multidisciplinaire sur les Théories Énactives, affilié à la Faculté des sciences de l’éducation de l’université de Montréal, et vise à faire connaître l’approche énactive et à étendre sa visibilité au sein des sciences cognitives. (suite…)

L'émergence de la conscience, Le corps en mouvement | Pas de commentaires


lundi, 14 juin 2021
Trois niveaux de couplage essentiels pour le langage

Quand on aborde des grands débats comme celui de l’origine du langage ou de son caractère plus ou moins « instinctif », on peut en venir à se poser « la question qui tue », celle qui est encore plus difficile à répondre que la question des origines, mais qui lui est forcément liée : la question du pourquoi. Pourquoi parlons-nous ? Et encore plus largement, pourquoi les individus d’une espèce communiquent-ils, que ce soit par des signaux chimiques, visuels ou olfactifs ? Pour répondre à ce genre de question très large, le bon réflexe est d’adopter une perspective évolutive. Et parfois, il ne faut pas avoir peur de remonter très loin, à des phénomènes fondamentaux comme la vie elle-même. Voici donc un bref aperçu de trois niveaux de couplage essentiels sans lesquels je ne serais pas en train d’écrire aujourd’hui et vous de me lire. (suite…)

De la pensée au langage | Pas de commentaires


lundi, 7 juin 2021
Le cerveau, une machine à faire des prédictions… jusque dans ses aires sensorielles !

Parfois, de l’activité nerveuse quelques secondes plus tôt que prévu à un endroit dans le cerveau peut être considéré comme un résultat étonnant qui confirme une idée générale du fonctionnement cérébral ! C’est le cas de l’article dont j’aimerais vous parler aujourd’hui. Mais pour justifier une telle entrée en matière un peu accrocheuse, il va falloir rappeler un peu l’essence de cette conception du cerveau comme une machine à faire des prédictions, puisque c’est de cela qu’il s’agit. (suite…)

Les détecteurs sensoriels | Pas de commentaires