Après nous avoir appuyés pendant plus de dix ans, des resserrements budgétaires ont forcé l'INSMT à interrompre le financement du Cerveau à tous les niveaux le 31 mars 2013.

Malgré tous nos efforts (et malgré la reconnaissance de notre travail par les organismes approchés), nous ne sommes pas parvenus à trouver de nouvelles sources de financement. Nous nous voyons contraints de nous en remettre aux dons de nos lecteurs et lectrices pour continuer de mettre à jour et d'alimenter en contenu le blogue et le site.

Soyez assurés que nous faisons le maximum pour poursuivre notre mission de vulgarisation des neurosciences dans l'esprit premier d'internet, c'est-à-dire dans un souci de partage de l'information, gratuit et sans publicité.

En vous remerciant chaleureusement de votre soutien, qu'il soit moral ou monétaire,

Bruno Dubuc, Patrick Robert, Denis Paquet et Al Daigen






Lundi, 25 juin 2012
L’excitabilité de l’axone : un autre moyen de moduler le signal

Récemment, quelqu’un me demandait si l’on pouvait dire que l’intégration de toute l’information nerveuse que reçoit un neurone se fait sur ses dendrites. Je répondais qu’il s’agit certes du schéma classique, mais que les processus du vivant sont bien complexes et qu’il ne fallait sans doute pas en faire un dogme, ne serait-ce que parce qu’il se fait aussi de l’intégration directement sur le corps cellulaire du neurone.

Et si l’on en croit cette étude sur laquelle je suis tombé peu de temps après, je ne croyais pas si bien dire. Celle-ci révèle en effet que les axones des neurones, ces longs prolongements qui vont rejoindre d’autres neurones, peuvent aussi moduler à leur façon le signal. Chose pour le moins surprenante puisque la conduction nerveuse le long de l’axone est considérée comme un phénomène « tout ou rien », donc qui ne laisse pas beaucoup de place à une possible modulation.   (Lire la suite…)

Du simple au complexe, Les détecteurs sensoriels | Pas de commentaires


Lundi, 18 juin 2012
Plus de lumière le jour, moins endormi le soir

En ce début de la semaine où les journées seront les plus longues de l’année (dans l’hémisphère nord), profitons-en pour signaler les conclusions d’une étude que publiait en février dernier la revue spécialisée Behavioral Neuroscience. Celle-ci rapportait que les gens qui passent plus de temps exposés à un bon éclairage durant la journée sont plus alertes le soir venu que ceux qui ont reçu moins de lumière. Voilà le genre de résultat qui n’est peut-être pas la surprise du siècle, mais qui confirme ce à quoi on pouvait s’attendre de manière rigoureuse. (Lire la suite…)

Dormir, rêver... | Pas de commentaires


Lundi, 11 juin 2012
Une école d’été sur la conscience

Qu’est-ce que la conscience ? Cette question, Le cerveau à tous les niveaux n’est pas le seul à se l’être posée. Loin de là ! Depuis qu’on fait de la philosophie ou, plus récemment, des « sciences cognitives », on est fasciné par cette faculté qui nous permet en quelque sorte de « nous regarder de l’intérieur »…

Le prochain « gros party » où cette question sera à l’honneur se déroulera à Montréal, au Québec, du 29 juin au 11 juillet 2012. L’Institut des sciences cognitives (ISC) de l’Université du Québec à Montréal organise en effet sa quatrième École d’été sous le thème « L’évolution et la fonction de la conscience ». Après la catégorisation (2003), la cognition sociale (2008) et l’origine du langage (2010), voilà que les plus grands noms de ce domaine autrefois presque tabou chez les scientifiques, mais qui est devenu très débattu depuis les années 1990, vont se réunir pour faire le point sur les hauts et les bas des théories et concepts sur la conscience. (Lire la suite…)

L'émergence de la conscience | 10 commentaires »


Lundi, 4 juin 2012
Cartographier tous les circuits du cerveau de la souris

Dans un article publié il y a près de 20 ans dans la revue Nature, Francis Crick et Ted Jones notaient qu’après un siècle d’étude des voies nerveuses dans le cerveau humain, on connaissait encore très peu de choses de leur architecture. Et ils ajoutaient que notre compréhension du fonctionnement du cerveau (ou de ses ratés) ne dépasserait jamais ses balbutiements actuels tant que nous n’aurons pas une cartographie complète de ses circuits.

Les neurobiologistes du Cold Spring Harbor Laboratory, aux États-Unis, viennent de franchir un pas important dans cette direction en rendant publics les premiers 500 térabits de données associés à leur projet de cartographie de l’ensemble des voies nerveuses du cerveau de souris. Un projet ambitieux rendu possible par les bas coûts et les grandes capacités de stockage des ordinateurs d’aujourd’hui. Et simplement impensable il y a une dizaine d’années à peine. (Lire la suite…)

Du simple au complexe | 4 commentaires »