Après nous avoir appuyés pendant plus de dix ans, des resserrements budgétaires ont forcé l'INSMT à interrompre le financement du Cerveau à tous les niveaux le 31 mars 2013.

Malgré tous nos efforts (et malgré la reconnaissance de notre travail par les organismes approchés), nous ne sommes pas parvenus à trouver de nouvelles sources de financement. Nous nous voyons contraints de nous en remettre aux dons de nos lecteurs et lectrices pour continuer de mettre à jour et d'alimenter en contenu le blogue et le site.

Soyez assurés que nous faisons le maximum pour poursuivre notre mission de vulgarisation des neurosciences dans l'esprit premier d'internet, c'est-à-dire dans un souci de partage de l'information, gratuit et sans publicité.

En vous remerciant chaleureusement de votre soutien, qu'il soit moral ou monétaire,

Bruno Dubuc, Patrick Robert, Denis Paquet et Al Daigen






Lundi, 11 février 2013
Ocytocine et autres engouements : rien n’est simple

La science n’est pas immunisée de certains effets de mode. L’enthousiasme étant un phénomène tout ce qu’il y a de plus humain, certains scientifiques perdent parfois un peu de la prudence essentielle à qui travaille sur des processus infiniment complexes. Phénomène amplifié par une certaine presse à grand tirage qui fait son pain et son beurre en vendant de la copie est qui est très friande de la moindre « découverte d’un nouveau gène qui… » ou d’un « nouveau centre de… » dans le cerveau. Gène et centre qui n’agissent à peu près jamais seul, mais ça, malheureusement, on n’a pas toujours l’espace pour en parler…

Tout cela pour dire qu’il y a, en neuroscience comme ailleurs, des « buzzwords », des mots à la mode qui occupent pour un temps un très (trop ?) grand espace médiatique. Il n’est pas surprenant d’entendre alors à l’occasion certaines voix venir relativiser un peu la portée de ces découvertes. Sans rien enlever au caractère singulier des neurones miroirs, on a pu, par exemple, relever certains problèmes avec les interprétations les plus enthousiastes ou spéculatives à leur endroit.

C’est un peu la même démarche critique qu’appliquait Greg Miller à l’ocytocine dans le magazine Science en janvier 2013. (Lire la suite…)

Que d'émotions! | 3 commentaires »


Lundi, 4 février 2013
Nouveauté : 4 fils RSS de nouvelles récentes sur le cerveau

Peut-être l’avez-vous remarqué, le blogue du Cerveau à tous les niveaux s’est enrichi la semaine dernière d’un nouvel outil pour suivre les actualités dans le vaste domaine des neurosciences. Il s’agit de 4 flux ou fil RSS que vous retrouvez ci-contre dans la marge de gauche du blogue sous le titre « NOUVELLES RÉCENTES SUR LE CERVEAU ».

Un fil RSS (de l’anglais « Really Simple Syndication ») est un fichier affichant toujours les dernières publications d’un autre blogue ou site web. Il permet ainsi de vérifier en un coup d’œil si l’auteur d’un blogue que l’on apprécie a publié quelque chose de nouveau, sans même avoir besoin d’aller sur son site. (Lire la suite…)

Du simple au complexe | Pas de commentaires


Lundi, 28 janvier 2013
L’intelligence collective des groupes humains

En psychologie, le concept d’intelligence individuelle et les “test de QI” pour la mesurer sont pour le moins controversés. L’une des bases empiriques fréquemment avancée en faveur de l’existence d’une telle « intelligence générale » est que cette variable unique prédit environ du tiers à la moitié des résultats qu’obtient un individu dans de nombreuses tâches cognitives distinctes et variées.

Dans une étude publiée dans la revue Science en octobre 2010, des psychologues de trois universités américaines affirment avoir mis en évidence un facteur similaire d’intelligence générale, mais cette fois non pour des individus mais pour des groupes. (Lire la suite…)

De la pensée au langage | 1 commentaire


Lundi, 21 janvier 2013
Liens sur la vision

Nous poursuivons cette semaine une démarche déjà décrite dans ce blogue avec l’ajout de nouveaux liens cette fois-ci dans le sous-thème “La vision” du thème intitulé “Les détecteurs sensoriels”. Chacun de ces liens vers d’autres sites web d’intérêt est accompagné d’un bref aperçu de ce qu’on peut y découvrir. (Lire la suite…)

Les détecteurs sensoriels | 1 commentaire


Lundi, 14 janvier 2013
La synapse tripartite mise à mal

Si une discipline scientifique n’est que la somme des meilleurs modèles du moment, cela veut dire que certains de ceux-ci sont à l’occasion remis en question. En neurosciences, cela s’est produit à maintes reprises durant les dernières décennies, indice que ce domaine de recherche est très actif. On n’a qu’à penser à la neurogenèse, pour ne citer qu’un exemple, qui est venue réduire à néant le dogme voulant que l’on naisse avec notre stock de neurones et qu’on ne fait qu’en perdre le reste de notre vie.

Tout récemment, un autre modèle généralement bien accepté a pris un dur coup, celui de la synapse tripartite. Et ce qui est plutôt ironique ici, c’est que ce modèle de transmission synaptique mettant à contribution les cellules gliales était lui-même né du renversement d’un autre vieux dogme, celui où les neurones étaient considérés comme les seuls à participer à la communication nerveuse dans le cerveau, les cellules gliales ne jouant qu’un rôle de nutrition ou de soutien.

Mais il semble que l’on ait un peu surestimé ce que certains ont appelé la « gliotransmission », du moins chez l’adulte. (Lire la suite…)

Du simple au complexe | 3 commentaires »